Kanchanaburi y el parque nacional de Erawan - Oh My World!

Kanchanaburi y el parque nacional de Erawan

Kanchanaburi es una pequeña ciudad situada a 130km al Noroeste de Bangkok, a unas 2,5-3 horas en autobús o minivan. Muchos viajeros deciden saltarse este destino para ir directamente a Ayutthaya o Sukhothai o incluso subir al Norte de Tailandia sin hacer paradas en esta zona central. Como nosotras teníamos tiempo suficiente, decidimos ir a conocer esta ciudad y sus alrededores, donde está el parque nacional de Erawan, durante un par de días.

Kanchanaburi

Kanchanaburi y Erawan

¿CÓMO LLEGAR A KANCHANABURI DESDE BANGKOK?

Hay varias opciones para llegar a Kanchanaburi desde Bangkok (sin contratar un tour de agencia, claro):

Autobús:

Los autobuses salen desde dos estaciones distintas de Bangkok: la estación del Sur Sai Tai Mai, desde donde salen autobuses con mucha frecuencia (más o menos cada media hora, o eso dicen…que en Asia todo es relativo) y la estación de autobuses de Mo Chit, desde donde salen muy pocos autobuses al día, aunque nosotras habíamos leído en una página de transporte que parecía ‘oficial’ de Kanchanaburi que salían cada hora (pero NO es cierto). Desde Mo Chit en principio sale un autobús a primera hora de la mañana (sobre las 6h) y otro por la tarde, o eso nos dijo la taquillera más rancia de toda Tailandia…pero no lo podemos asegurar, porque evidentemente no pudimos ir en autobús después de pegarnos la paliza de llegar hasta allí y tuvimos que ir en minivan.MinivanMinivan:

Sin duda la manera más cómoda y más práctica de llegar, aunque sea un poco más caro que el autobús. Desde hace algunos meses (finales de 2016) las minivan han desaparecido de Victory Monument y han sido trasladadas a diferentes puntos de la ciudad. Desde Mo Chit sabemos que salen a Kanchanaburi, pero el horario es indeterminado, como casi de todos los transportes en el Sudeste Asiático: cuando están llenas salen. Tardan unas 2h y media y cuestan como 130 bahts (3,5€) por persona.

Tren

Tren:

El viaje dura unas 3h o 3h y media y el tren se toma en la estación de Thonburi en Bangkok. En Kanchanaburi hay dos paradas: una en la estación de tren principal y otra cerca del famoso puente sobre el río Kwai. El problema del tren es que hay pocos horarios. El precio es de 100baht (unos 2,60€) por persona.

Nuestro consejo es que si en Bangkok os alojáis cerca de la estación de Sai Tai Mai vayáis en autobús, aunque esta estación está muy lejos de las zonas más visitables de Bangkok, así que normalmente no suele pillar a mano. Si os queda muy lejos es mejor ir directamente a Mo chit y tomar una minivan. ¡Atención! La estación de autobuses Mo Chit no está cerca de la estación de tren con el mismo nombre, nosotras decidimos ir andando desde el tren a la estación y hay un buen tramo. Os recomendamos coger un tuk tuk o ver si hay un bus directo desde la ciudad que os lleve allí. Tanto los autobuses como las minivan os dejarán en la parada de autobuses de Kanchanaburi.

 

¿DÓNDE DORMIR EN KANCHANABURI?

La mayoría de alojamientos se encuentran en la calle Maenamkwai o alrededores, cerca de las atracciones principales del pueblo (el puente, los cementerios, etc.), pero también es allí donde están todos los bares (los de strip tease y señoritas de compañía también, ya que Kanchanaburi es un foco importante de prostitución de la zona) y si vais en fin de semana estará lleno tanto de turistas tailandeses y extranjeros, como de locales. Nosotras preferimos alojarnos en la zona cerca de la estación de autobuses para así tener mejor conexión para ir a Erawan y a nuestro siguiente destino: Ayutthaya. Nos alojamos en el Canaan Guesthouse, un hostal sencillo, sin pretensiones. La noche nos costó unos 5€ por persona en habitación con baño y aire acondicionado. En el baño había bastantes hormiguitas, pero aparte de eso todo bien, para pasar una noche o dos no está mal del todo. Está ubicado justo detrás de la estación, en una calle que parece bastante chunga de entrada, porque es un poco oscura, pero que en realidad está llena de casas familiares.

Canaan houseCanaan house

¿QUÉ VER EN KANCHANABURI Y SUS ALREDEDORES?

La primera tarde en la ciudad fuimos andando hasta la zona del río, visitando el cementerio chino (Chua Khanh Tho) muy diferente de los cementerios occidentales por la forma y colores de sus tumbas, y el Kanchanaburi War Cemetery, donde descansan los cuerpos de los prisioneros de guerra de origen estadounidense, alemán y de la Commonwealth que perecieron durante la construcción del llamado Ferrocarril de la muerte (Death Railway). Esta línea férrea de más de 400km la mandó construir el ejército japonés durante la II Guerra Mundial para abastecer de suministros a sus tropas entre Tailandia y Birmania. Miles de prisioneros de guerra fueron forzados a trabajar en condiciones infrahumanas en este recorrido, y como consecuencia de ello los cuerpos de más de 13000 de ellos descansan ahora en diversos puntos de su recorrido. La entrada al cementerio es gratuita y merece la pena una visita para conocer un poco mejor la historia de la II Guerra Mundial en este territorio. También se puede visitar muy cerca el Museo JEATH de la guerra, aunque nosotras ya lo encontramos cerrado cuando llegamos.

Cementerio chinoCementerioCementerio

Continuamos nuestro paseo hasta llegar a uno de los lugares más famosos de la ciudad: el Puente sobre el Río Kwai, que todo el mundo conoce por la película del mismo nombre, pero que en realidad no se rodó en Kanchanaburi aunque sí se inspiró en este tramo del Rail de la Muerte. Llegamos justo a tiempo para ver llegar el tren que hoy en día sigue haciendo el recorrido por el Death Railway, y que podéis tomar para llegar a Kanchanaburi desde Bangkok o para visitar otras zonas más al Norte del país. Muchos turistas toman el tren en Kanchanaburi para hacer un recorrido de 2h hasta Nam Tok, que debe tener unos paisajes bastante chulos, y después vuelven a Kanchanaburi otras 2h. Nosotras no lo hicimos por falta de tiempo, pero si os gusta mucho la historia puede ser un trayecto interesante (de Kanchanaburi a Nam Tok el billete cuesta 100bahts, unos 2,60€. Todo parece costar 100bahts por aquí…raro, raro).

PuentePuente

Es inevitable, si uno ha visto la película, no acabar dando un paseo sobre las vías del tren con el famoso silbidito resonando en la cabeza. Realmente es un lugar que evoca muerte y sufrimiento, pero este sentimiento es difícil de experiementar cuando está abarrotado de turistas, especialmente en la ribera del pueblo, llena además de puestos de comida, ropa, etc. Pero si cruzáis el puente al otro lado del río y esperáis a que caiga un poco el sol, o incluso la noche, la experiencia es totalmente distinta. El puente se va vaciando poco a poco y es más fácil hacerse a la idea de cómo debió ser aquel lugar allá por los años 40 cuando resonaban día y noche los martillos de cientos de prisioneros. Escalofriante.


El puente se encuentra a unos 5km de distancia de la estación de autobuses, por lo que para volver de noche lo mejor es tomar un tuk tuk (por unos 50 o 60 bahts, como 1,5€) hasta el pueblo. Caminando y de noche no es recomendable.

 

PARQUE NACIONAL DE ERAWAN

ErawanAl día siguiente fuimos al Parque Nacional de Erawan, donde se encuentran las famosas cascadas. Para llegar desde Kanchanaburi tomamos un autobús en la estación de autobuses (no hay pérdida, ya que hay carteles grandes de donde dice “Erawan” y veréis los psicodélicos autobuses con el nombre estampado en su cristal). El precio del autobus es de 50bahts por persona por trayecto (más o menos 1,2€) y la entrada al parque 300bahts (al menos en septiembre de 2016, ya que habíamos leído que eran 200bahts y nos pilló por sorpresa este repentino incremento).

Horario Septiembre 2016El parque nacional es un sitio precioso, lleno de vegetación, con senderos relativamente fáciles por los que acceder a los 7 niveles de cascadas (a partir del cuarto nivel se hace más complicado, pero no es imposible, aunque sudaréis la gota gorda). Hay varios caminos posibles a seguir, algunos pasando por todas las cascadas y otros atravesando preciosos bosques de bambú. Merece la pena subir hasta la última cascada y darse un baño en sus aguas blanquecinas llenas de peces, que no hacen nada, pero como el agua aunque está limpia no está nítida, os provocarán algún que otro sobresalto. Este es el lugar elegido por la mayoría de turistas para chapotear e incluso os encontraréis a gente utilizando esta zona como chill out, ambientando el lugar hasta con música house (patético…). Después de la caminata se agradece refrescarse, pero también podréis nadar en otras cascadas menos atestadas de gente. Nuestra favorita fue la 5, donde además podéis haceros un tratamiento de limpieza de pies totalmente gratis gracias a los miles de pececitos que se acercarán a merendar vuestras impurezas…toda una experiencia, jeje.

ErawanErawanErawan

Cuando fuimos nosotras (Septiembre 2016) no había muchísima agua, así que no pudimos ver esas impresionantes imágenes que salen en Google…sino más bien chorritos, pero aun así la excursión merece la pena. Hay varios puestos de comida en la parte baja a precios razonables. Las botellas de agua de plástico que llevéis debéis declararlas al pasar el segundo nivel (la comida no se puede pasar a partir de este nivel). Os las etiquetarán y debéis dejar un depósito de 20bahts por botella, que os devolverán sin ningún problema cuando les enseñéis de nuevo las botellas al bajar. Con esto se intenta garantizar la limpieza del parque, así que es una muy buena medida.

 

¿DÓNDE COMER EN KANCHANABURI?Mercado nocturno

Como en todo el Sudeste asiático, encontraréis cientos de puestos de comida callejera a precios muy razonables y también varios restaurantes, tanto en la zona de las guest houses (aquí además hay varios bares de copas…y de señoritas, como ya hemos dicho) como en la zona del pueblo. Hay mercado nocturno cada día, y además el sábado se hace un mercado especial a partir de las 18:00-19:00 conocido como ‘walking street’ (lo veréis en más sitios de Asia), en el que se hace peatonal una de las calles más famosas del pueblo (en Kanchanaburi es la Heritage Street, muy curiosa porque tiene edificios de diferentes estilos arquitectónicos, de influencia portuguesa, árabe, etc.). El mercado “walking street” de Kanchanburi está muy cerca de la estación de autobuses y si estáis allí en sábado os recomendamos encarecidamente dar un paseo y cenar en uno de sus puestos, ya que la comida tiene una pinta estupenda y además podréis comprar ropa, alimentos, artesanía, daros un masaje (¡baratísimos!) o escuchar conciertos gratuitos. Como en esta zona no suele haber muchos alojamientos la gran mayoría de gente que acude al mercado es local 🙂 y no os presionarán para comprar sino que os recibirán con una gran sonrisa. A nosotras nos encantó.
Mercado nocturnoMercado nocturno

Aquí podéis ver el traze que grabamos en el mercado 🙂

En resumen: si tenéis pocos días para disfrutar de Tailandia podéis saltaros Kanchanaburi, pero si os tenéis un par de días disponibles no lo dudéis, porque es una zona relativamente poco masificada, siempre teniendo en cuenta que Tailandia es uno de los países más turísticos del Sudeste y que pocas veces consigue uno estar 100% entre locales. A nosotras nos gustó mucho descubrir este trocito de historia.

Kanchanaburi y el parque nacional de Erawan
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2 thoughts on “Kanchanaburi y el parque nacional de Erawan

  • 18 abril, 2017 at 08:37
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    Enhorabuena, cada dia nos sorprendeis mas con las experiencias que contais en el blog, nos encanta.Como pasa el tiempo ya hace unos cuantos meses que empezasteis esta aventura y parece que fue ayer, disfrutadlo y seguid dandonos envidia, un beso grande.

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    • 19 abril, 2017 at 06:04
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      Si, la verdad es que parece que fue ayer pero ya han pasado 8 meses. Todavía falta muuuuucho por contar así que cada semana os contaremos un poquito de todos los países que hemos visitado.

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