Chiang Mai – Nuestros imprescindibles

Chiang Mai es una de las ciudades más grandes y activas de Tailandia. Es casi imposible aburrirse porque hay taaaanta oferta de actividades que si se tienen pocos días es difícil decidirse por unas u otras. Nosotras nos quedamos 4 días y aquí os contamos los que consideramos nuestros absolutos 7 imprescindibles.

Chiang Mai

Chiang mai

 

¿CÓMO LLEGAR A CHIANG MAI?

Desde Bangkok existe la opción de ir en avión, autobús y tren. Como nosotras estábamos de Sukhothai, cogimos el bus de Wintour a las 8:50h en la estación cerca de nuestro hostal, el Pasathai Resort. Tarda unas 6h (no 4 como nos dijeron) y hace 2 paradas en el medio de 20 min. Deja en la estación Arcade de Chiang Mai y desde hay que tomar una furgoneta roja (es como una especie de autobús público/taxi privado con rutas variables e incomprensibles) hasta el hostal donde nos alojábamos, el House n. 11. Pagamos 40bahts por persona dividiendo los gastos entre 5 en la estación. En Chiang Mai todo el transporte funciona principalmente con estas furgonetas rojas, sólo tenéis que decirles vuestro destino y negociar el precio, pero suelen buscar a más gente que vaya al mismo sitio porque hay mucho espacio y sino no les sale a cuenta.

¿DÓNDE DORMIR EN CHIANG MAI?

Tha Phae GateEl hostal House No. 11 es sencillo pero el precio es razonable, está muy bien situado, junto al mercado de Somphet y muy cerca de la puerta de la muralla Tha Phae Gate.

Aunque no dan desayuno hay muy cerca un par de sitios geniales para desayunar, como el DA’s Home Bakery, con bollería artesanal, zumo natural…mmmm. Además el dueño del hostal es la eficiencia en persona, te ayuda con absolutamente todo lo que necesites. Nos dio mucha confianza, la verdad, y por eso nos decidimos incluso a alquilar una moto con él, porque nos dio incluso consejos importantes para no ser estafadas en Tailandia (revisad bien que el pasaporte que os devuelven al entregar la moto es el vuestro; haced fotos de la moto antes de cogerla cuando el dueño esté delante y si es posible algún otro testigo; etc.).

NUESTROS IMPRESCINDIBLES EN CHIANG MAI

1. Darse un masaje: no hay mejor manera que empezar el día con un buen masaje tailandés. Estos masajes son muy especiales, no desvelaremos mucho para aquellos que nunca los hayan probado, pero son a la par relajantes y descontracturantes. En Tailandia es IMPRESCINDIBLE probarlo y Chiang Mai es un lugar perfecto. Nosotras elegimos hacérnoslo en el correccional de mujeres de la ciudad.CorreccionalSí, sí, habéis leído bien: en el correccional de mujeres de Chiang Mai hay un programa de reinserción social y laboral en el que las reclusas que han cometido delitos menores pueden formarse para ser masajistas profesionales y así tener un futuro laboral cuando terminen su condena. Cerca del correccional hay un edificio precioso, de madera, con un ambiente tranquilo y música relajante, en el que las mujeres que cumplen sus 6 últimos meses en prisión ponen en práctica sus habilidades con clientes reales.Correcional Tienen fama de ser de las mejores masajistas de Tailandia, porque su formación es muy buena y practican mucho antes de lanzarse al mundo laboral. Os recomendamos ir pronto por la mañana, ya que va por cita y suele haber mucha gente, puede que si vais tarde no haya espacio para ese día o que os den muy tarde y tengáis que cancelar otros planes. El masaje tailandés básico vale 400 bahts (unos 10€) y dura 1h, así que además de una maravilla es baratísimo. Os maravillará la fuerza y la destreza de estas pequeñas mujeres, y es una fantástica manera de relajaros y de colaborar con un proyecto social al mismo tiempo.

2. Visitar los numerosos templos de la ciudad: por supuesto en una ciudad tailandesa no podía faltar una buena ruta de templos. A estas alturas del viaje ya estábamos un poquito…¿saturadas? Jeje pero igualmente hay algunos que vale la pena visitar, como:  Phra Singh Temple, Wat Chiang Man, Wat Phan tao, Wat Saeng Mong o Wat U Mong. Uno de los más importantes es el templo Wat Chedi Luang, sin duda uno de los recintos más completos de la ciudad, pero hay un dato curioso: si la naturaleza te ha “castigado” con ser mujer podrás vivir la maravillosa experiencia de pagar la misma entrada que los hombres y la prohibición de visitar uno de los templos del recinto. Por el simple hecho de pertenecer al género femenino, si osas acercarte a este lugar sagrado serás la culpable de traer una ola de mala fortuna para la ciudad. Y nosotras no queremos eso, ¿verdad? Esta cara se le quedó a Itzi cuando después de ponerse “sus mejores galas” para entrar al complejo, no le dejaron entrar al templo. La cara de enfado de Sandra mejor la obviamos, jeje.

Wat Chedi LuangEn fin…lo menos que podrían hacer es cobrarte la mitad, pero aunque en su momento nos molestó mucho sentirnos excluidas de esa manera, no vale la pena enfadarse. Hay que asumir dónde se está, y el resto del complejo merece mucho la pena 🙂

Templos Chiang Mai Templos Chiang MaiTemplos Chiang Mai Templos Chiang Mai

3. Hacer un curso de cocina: evidentemente se puede hacer en muchos otros lugares de Tailandia, pero en Chiang Mai hay muchísima oferta de cursos, por eso casi todo el mundo acaba haciéndolo aquí. Nosotras elegimos la escuela Thai Akha Kitchen porque nos pareció la mejor, la verdad. El precio de todos los cursos es similar, entre 800 y 1000 baths por persona (unos 20-25€) pero Thai Akha Kitchen son los únicos que ofrecen, además de la opción de cocinar 11 platos, aprender más acerca de la cocina y la cultura Akha, una de las tribus más importantes del país. La experiencia fue fantástica y lo recomendamos 100%. Podéis leer nuestro post para conocer todos los detalles de curso e incluso aprender una receta. Os dejamos el video para que veáis el arte que tenemos cocinando 😉

4. Visitar los mercados locales: hay multitud de mercados y cada uno tiene su encanto. Nosotras visitamos un mercado al Sur de la ciudad muy poco turístico con nuestra guía-cocinera de Thai Akha Kitchen,Waroros Cherry, pero también fuimos por nuestra cuenta al mercado Somphet (junto a nuestro hostel), al Waroros y al de flores (al lado del Waroros).  No pudimos ir a los mercados nocturnos especiales del sábado y el domingo, pero sí fuimos hasta el barrio musulmán y visitamos la mezquita y el Kalare night bazaar. Tailandia no se entiende sin visitar sus mercados nocturnos, ¡así que a por ellos!

5. Comer mucho. En Tailandia hay que comer mucho, porque la comida es deliciosa. Cada ciudad tiene una especialidad y Chiang Mai no iba a ser menos. En este caso, el plato local más famoso es el Khao soi, una especie de sopa-curry con unos fideos crujientes encima que es simplemente exquisita. platoPara los no fanáticos de la comida exótica, o para aquellos que sientan un poco de morriña por los sabores occidentales después de muchos días comiendo picante, os recomendamos otro sitio buenísimo, donde comimos probablemente el mejor pollo asado de la historia (al nivel de los de Casa Mingo en Madrid eh, ahí es nada): SP Chicken. Es un local muy cutre, situado junto al Phra Singh Temple y donde se vende casi exclusivamente pollo asado y arroz glutinoso, acompañado de dos salsas: una agridulce y otra más picante. Se nos hace la boca agua de acordarnos, no os decimos más. Eso sí, cierran muy pronto porque sobre las 19:00-20:00 ya se quedan sin pollo, ¡así que id prontito!

SP Chicken SP chicken

6. Tomarse una cerveza con toda la calma del mundo: hay decenas de bares de todo tipo por la ciudad. Desde locales súper auténticos a otros absolutamente occidentalizados. Y en el medio un sinfín de opciones. Nosotras estuvimos en algunos dentro de la muralla en los que se puede escuchar conciertos en directo de músicos jóvenes locales, y también nos tomamos alguna que otra cerveza con nuestra amiga Eli (de Vida de viajera) y estuvimos echando unas buenas risas. Sea como sea, tomaos el tiempo de relajaros un poco en Chiang Mai, decelerad el ritmo viajero por un ratito y simplemente disfrutad del ambientazo de esta ciudad tan peculiar saboreando una buena cerveza fresquita.

Cantante7. Visitar Doi Suthep: la colina es Doi Suthep es un lugar precioso con unas vistas estupendas de la ciudad.  Nosotras alquilamos una moto para poder tener un poco más de libertad, pero si sólo queréis ir a ver el templo Wat Phrat Doi Suthep podéis montaros en una de las famosas furgonetas rojas. Fuera de los templos principales del centro de la ciudad encontraréis furgonetas esperando y no es difícil encontrar otros viajeros interesados en compartir el viaje, así os saldrá más económico. La moto de las bratzA nosotras la moto nos salió por 200 Baths (unos 5€) todo el día y la alquilamos directamente en nuestro hostal porque el dueño nos daba bastante confianza, más que los vendedores locales. Cuando vimos aparecer la que bautizamos como “la moto de las Bratz” casi nos da un ataque de risa. Nunca hemos sido más cuquis, jaja. IMPORTANTE: no olvidéis llenar el depósito antes de subir, porque en la montaña no hay gasolineras y os podéis llevar un susto cuando baje la aguja y os encontréis en el medio de la nada. Nosotras queríamos visitar el poblado Hmong de Khun Chankian, pero tuvimos miedo de quedarnos tiradas sin gasolina, así que nos bajamos la colina sin pasar por allí 🙁

La colina está llena de espesa vegetación, así que el propio viaje ya es toda una experiencia. Una vez arriba, tenéis dos atracciones importantes: el templo Wat Phrathat Doi Suthep y el Palacio Real de Invierno o Bhubing Palace. Ya que estábamos allí nosotras visitamos los dos sitios. El templo es bastante grande, se invierten un par de horas mínimo, así que se amortiza la entrada de 30 bahts (menos de 1€), porque además después de subir la imponente escalera de más de 300 escalones ya habréis hecho la sesión de ejercicio del día y sin pagar gimnasio 🙂  Aunque el palacio está mucho menos concurrido, sus jardines son bastante impresionantes, merece la pena si tenéis tiempo. La entrada al palacio son 50 bahts (1,3€ aprox.). Recordad llevar pantalón largo y camiseta de manga corta, no tirantes (aquí no valen los pañuelos…), porque sino os harán alquilar unos maravillosos pantalones por 15 baths que dan un calor de la muerte.

 Vistas desde Doi suthep Doi suthep Escaleras Palacio de verano

Va, os dejamos también 3 actividades que son bastante típicas, aunque nosotras no las hicimos, pero conoceréis a viajeros para los que son absolutamente imprescindibles:

  • Visitar el Parque Nacional Doi Inthanon: en él está la montaña más alta de Tailandia, además de tener cascadas, una vegetación espectacular y varias pagodas. Se encuentra a 1,5h Chiang Mai y se pueden contratar excursiones fácilmente en cualquier hostal o agencia, o ir hasta allí en coche de alquiler.
  • Celebrar el Yi Peng (o Yee Peng) o Festival de las Luces: se suele confundir con el Loy Krathong porque la celebración es similar y sus fechas muy cercanas. Es una celebración de origen Lanna, una cultura muy importante en la historia de la ciudad. Durante la festividad, además de llenarse la ciudad hasta los topes y encarecerse todo, se lanzan al aire miles de linternas voladoras. ¿Conocéis esta típica imagen de Tailandia? Pues esto es el Yi peng. En otras muchas ciudades se están apuntando al carro, porque este carro mueve mucho turismo, y suelen añadirle a sus celebraciones de Loy Krathong esta moda de lanzar linternas al aire además de lanzar los famosos “Krathong” (balsas de hoja de plátano) al agua, pero bueno…esto ya es otro tema. Lo importante es que el original es de Chiang Mai.
  • Visitar un refugio de elefantes: para nosotras no era una prioridad ver elefantes, ya que sabíamos que en algún momento del viaje los podríamos ver en su hábitat natural, así que decidimos no hacer esta actividad. Pero para muchos visitantes es algo imprescindible porque es parte de sus sueños. Para todos estos soñadores, Chiang Mai es un buen lugar, pero tened en cuenta que de todo se hace negocio y que no todo lo que se vende como santuario lo es. Si queréis realmente ir a un lugar donde no se secuestre ni maltrate a estos maravillosos animales, echadle un vistazo a la web de FAADA, donde encontraréis una lista de centros fiables. En Chiang Mai ellos recomiendan el Elephant Nature Park. Os aseguramos que en este tipo de centros no tendrán las entradas más baratas del país, pero al menos sabréis que esos animales a los que anheláis ver reciben un cuidado correcto y que la labor que se hace allí es beneficiosa para ellos y no un secuestro y un maltrato encubierto.¿Quieres ser un/a turista responsable? Con estos simples consejos puedes colaborar al bienestar de los animales en tus viajes y seguir disfrutando de ellos allá donde vayas.

Como veis, Chiang Mai es una de esas ciudades que no se pueden pasar por alto cuando se viaja a Tailandia. Casi todo el mundo que conocemos que ha estado al final se ha quedado más tiempo del que planearon inicialmente. Es como un remanso de paz y ocio que engancha tanto que hay quien hasta se queda a vivir por allí 😉


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Chiang Mai – Nuestros imprescindibles
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4 thoughts on “Chiang Mai – Nuestros imprescindibles

  • 25 abril, 2017 at 17:55
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    No me extraña que haya gente que quiera quedarse alli , como poco repetir, no solo por las cosas que hay para visitar, sino por la gastronomia que tiene todo muy buena pinta, y ese pollo? que rico tenia que estar. Un beso preciosas.

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    • 25 abril, 2017 at 18:09
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      La verdad es que es una ciudad muy completa, se puede hacer de todo. Y el pollo…qué te vamos a contar, ¡una delicia!

      Reply
  • 26 abril, 2017 at 03:51
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    me encantan vuestro blog,, que bien explicado todo y que videos mas bonitos, y que hambre me ha entrado
    Agun dia espero poder ir y disfrutar de todo lo que contais

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    • 26 abril, 2017 at 08:21
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      ¡Muchas gracias! Si te animas a ir ya sabes dónde está el pollo, jeje, y nos cuentas qué te ha parecido 🙂

      Reply

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